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Cordón umbilical: cuidados y recomendaciones

bebé recién nacido con cordón umbilical
Tiempo de lectura: 2 minutos

El cordón umbilical conecta a la placenta con el bebé cuando está creciendo dentro de mamá. A través de la placenta y el cordón umbilical, el bebé recibe de mamá todo lo que necesita para crecer y desarrollarse adecuadamente.

Las funciones del cordón umbilical son:

  • Nutrición: lleva los nutrientes que necesita a través de la placenta.
  • Oxigenación: transporta sangre rica en oxígeno.
  • Excreción: desecha dióxido de carbono y residuos de la alimentación.
  • Sistema inmunológico: al final del embarazo la madre envía sus anticuerpos para que el bebé vaya formando su sistema inmunológico.

Una vez que nace el bebé, el médico obstetra pinza y corta el cordón o permite al padre que lo corte, es un acto familiar significativo. Al pequeño tramo que queda en su pancita y que mide unos pocos centímetros se le llama muñón umbilical. Éste se secará y caerá solo, al cabo de algunos días, dejando la única cicatriz que compartimos todos los seres humanos: el ombligo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda el pinzamiento y corte del cordón umbilical entre el primero y tercer minuto después del nacimiento, salvo en los casos en que sea necesario trasladar inmediatamente al bebé. El motivo es que mantener el flujo sanguíneo entre la placenta y el recién nacido puede mejorar su dotación de hierro. 

Por regla general, el muñón umbilical se secará y caerá entre los 7 y 21 días de nacido el bebé, y el ombligo cicatrizará por completo entre los 3 y 5 días siguientes. Sin embargo, hasta que se caiga y cicatrice completamente, requiere de cuidados especiales para que no se irrite o se infecte. 

Desde el nacimiento hasta que se caiga el muñón y cicatrice el área, debes tomar en cuenta las siguientes recomendaciones:

  • Aplicar al pie de la letra los cuidados que indique el pediatra.
  • Mantener el muñón y el área circundante limpia y seca. 
  • Evitar que el pañal invada el área del muñón y que éste tenga contacto con la pipí o popó; utiliza pañales para recién nacidos que tienen un corte a la altura del ombligo para este propósito. 
  • Después del baño diario seca perfectamente el muñón y el área del ombligo con una gasa estéril. 
  • Evita las camisetas que se abrochan entre las piernas hasta que se haya caído el muñón y el ombligo haya cicatrizado por completo.
  • Si el clima lo permite, deja al bebé en pañal y camiseta de modo que le dé el aire en la zona, lo que facilitará su cicatrización. 
  • Nunca trates de jalarlo o de quitar la pinza, tampoco lo talles o restriegues. 
  • No uses alcohol o ningún antiséptico salvo que el pediatra lo haya recomendado.
  • Nunca fajes al bebé ni pongas monedas, semillas o cualquier otra cosa en el área del ombligo. 
  • Una vez que se ha caído, puede quedar un punto de tejido sin cicatrizar, pero en pocas semanas debe sanar completamente.

Las infecciones del cordón umbilical son poco comunes; sin embargo, debes llamar al médico si la piel alrededor del muñón se ve roja o inflamada, parece doler, el muñón huele mal o supura un líquido amarillento o si sangra de manera continua.

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